这篇文章告诉你要及时戒烟,可修复癌变细胞【特别报道】

世界卫生组织2019年年底的统计数字显示,全球每年有800多万人死于烟草使用,其中约120万不吸烟者因接触二手烟而死亡。不过,英国科学家最近的一项发现似乎给吸烟致病者带来一丝希望:只要戒烟及时,肺部就可能奇迹般地修复那些由于吸烟引起癌变的细胞。

据英国广播公司网站近日报道,科研人员也对这一发现备感意外。因为人们一直以为吸烟导致的肺部细胞癌变是永久性的,即使戒烟也无法挽回。

戒烟
戒烟

这项研究显示,具备修复功能的是那些还没有被损坏的少数“逃离”细胞。这种情况甚至在有40年烟龄的老烟民身上也是一样,这些老烟民很多人每天抽一盒(20支)烟,并连续抽了40年。

香烟中含有数千种有毒化学物质。这些化学物质会破坏肺部细胞并引起细胞DNA突变,慢慢让健康细胞转化为癌细胞。英国伦敦大学学院的凯特·高尔斯博士形容说,这好比是一个微型定时炸弹,等待下一个诱因,从而全面暴发为癌症。

研究发现,吸烟者在患上肺癌之前已有大量细胞突变。从吸烟者呼吸道中提取的细胞可以看出,绝大部分细胞都由于烟草发生了基因突变。

然而,会有一小部分细胞未受伤害。但目前还不太清楚原因。研究人员说,没有受损的细胞就像是藏在核掩体中一样,一旦吸烟者戒烟,这些细胞就开始生长繁殖,并取代那些已经受损的细胞。通过观察发现,戒烟者的肺部细胞最多有40%看上去和从未吸烟的人一样。

英国桑格研究所的彼得·坎贝尔博士表示,这一发现令人感到意外。他说,最让人感到神奇的是,有着40年烟龄的人戒烟后,他们的一些细胞仍能再生,丝毫未损。

中国是烟草生产和消费大国。虽然近年来中国烟民总数有所减少,但仍维持在3亿人以上。在中国,肺癌是众多癌症中的头号杀手,也是公共健康的主要危害之一。

戒烟
戒烟

根据世界卫生组织的调查,在世界各地,烟草导致一半烟民死亡。

值得注意的是,研究人员此次研究的重点是肺部呼吸道,而不是肺泡部分。此外,研究人员仍需评估肺部修复的比例是多少。

此前的研究已经显示,吸烟者从戒烟当天起就能降低患肺癌的风险。人们推测,这是因为戒烟避免了细胞进一步突变。

英国癌症研究会的蕾切尔·奥里特博士表示,这一发现令人鼓舞,表明戒烟者可以获得双重好处:首先,戒烟可以避免对肺部细胞进一步的伤害;同时,还能给肺部细胞提供一个喘息和再生修补的机会。

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